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10th Competition : July - August 2021

The 10th International Organ Competition of Saint-Maurice d’Agaune will be held in 2021. Additional information will be provided during the year 2020.

 

2018 Program (9th competition)

Preselection

2-14, 9-20, 16-27 July 2018 – 20 candidates

Lausanne, Saint-François Church

  • Maurice Duruflé: Sicilienne, Suite op. 5

  • The remain of the program is left up to the candidate. Total duration: less than 30 minutes.

For his/her preparation, each candidate will have the organ at his/her disposal the evening prior to his/her performance. An assistant will be available to turn the pages of music sheets. However, as the organ has a combinator, changes of registers shall be made by the candidate himself/herself. 

This part of the competition will be public, without the jury but recorded on a CD. The CDs will be played to the jury separately and the selection for the semi-final will take place beginning of August. The results of this pre-selection step will be made available to the candidates on August 6, 2018.

Semi-final

Wednesday 22nd August 2018 – 8 candidates

Place: Saint-Sigismond Church in Saint-Maurice.

  • Johann Sebastian Bach: Trio Sonata, to be selected by the candidate among: BWV 525, 526, 527, 528, 529 or 530.

  • Felix Mendelssohn: One Sonata Op. 65, to be selected by the candidate among: Nr. 1, 4 or 6.

For his/her preparation, each candidate will have the organ at his/her disposal for at least two hours, in two sessions over two days. An assistant will be available to turn the pages of music sheets during the competition. However, as the organ has a combinator, changes of registers shall be made by the candidate himself/herself. 

Final stage of competition

Friday 24th August 2018 – 3 candidates

Place: Basilica of Saint-Maurice Abbey in Saint-Maurice.

  • Johann Sebastian Bach: One Prelude and Fugue, to be selected by the candidate among: BWV 542, 548, 552 or 564.

  • Maurice Duruflé: Suite op. 5 (Prelude, Sicilienne, Toccata)

For his/her preparation, each candidate will have the organ at his/her disposal for at least three hours, in two sessions over two days. An assistant will be available to turn the pages of music sheets during the competition. However, as the organ has a combinator, changes of registers shall be made by the candidate himself/herself. 

 

2015 Competition

7th International Organ Competition of Saint-Maurice, Valais, Switzerland

To honour the memory of the distinguished Swiss organist Georges Cramer (1909-1981), his foundation is organi­s­ing the seventh International Organ Competition in the Abbey of Saint-Maurice, Switzerland.
For many years Georges Cramer was the ­church organist of Saint-François in Lausanne. He will also remain an unforgettable master of the Conservatoire in the same town. Through his outstanding teaching he handed down all the richness of both French and Ger­man traditions which he had himself inherited from his masters William Montillet, Emile Blanchet, Otto Barblan.

2015 is the year of the 1500th anniversary of the foundation of the Saint-Maurice Abbey. In Summer 2015, the Abbey church will be pretty busy with various festivities. This is why, in remembrance of its former organist, the Church of Saint-François in Lausanne will host the preliminary stage of the competition. This year too, the Saint-François church will be celebrating the 20th anniversary of its restauration as well as the restauration of its sumptuous organ.

With this competition, the Abbey of Saint-Maurice is a member of the World Federation of International Music Competitions (WFIMC).

The competition will be held in Lausanne (Vaud) and in Saint-Maurice (Valais), Switzerland in July and August 2015.

The Church Organ at Saint-François, Lausanne

A great instrument of 75 stops and 5 keyboards, built by Kuhn (1995), mechanical traction assisted for couplers by Kuhn levers

The Church Organs in Saint-Maurice

For this competition the city of Saint-Maurice has placed two instruments at the organists’ disposal. These organs have been built by Kuhn:

  • Saint-Maurice Abbey Church (organ built in 1950): 3 keyboards, 72 stops,
    mechanical traction assisted by Barker levers;

  • Saint-Sigismond Church (organ built in built 2001): 2 keyboards, 27 stops, mechanical traction.

These two remarkable instruments possess nu­­merous elec­tronic combinations.
The competitors will thus play without ­assistance.
Competitors will be able to practice on the church organs according to a prearranged schedule.

Admission

  1. The competition is open to organists of all nationalities up to the age of 35 (born in 1983).

  2. All rounds are public.

  3. The competitor shall renounce all performing rights for any offi­cial recordings as well as for radio or television broad­casting.

  4. The admission form must be completely filled out. The following documents must be appended:
    a. a curriculum vitae and a passport photo
    b. a copy of the passport or identity card
    c. a copy of a diploma for organ.

  5. An admission fee of EUR 100 is payable the day of arrival in Lausanne. No Credit Cards. 

Travel expenses

For the preliminary round in Lausanne, all travel and accommodation expenses are to be borne by the participants.. The participants selected for the semi-final will receive a lump sum of CHF 500 to cover their expenses. For the following rounds in Saint-Maurice, the travel expenses are to be borne by the participants.

Prizes

  • One first prize: CHF 10,000 prize of the State of Valais, awarded by the Council for Culture of the «Canton du Valais».

  • One second prize: CHF 6,000 awarded by the town of Saint-Maurice.

  • One third prize: CHF 4,000 awarded by the Foundation Seymour-Obermer.

  • Special prize: CHF 2,000 in memory of Georges Cramer awarded by the Foundation bearing his name for the best interpretation of Toccata Mauritiana.

Accomodation in Saint- Maurice

The competition office can supply, as far as possible, addresses of families offering accommodation (bed and breakfast – in limited number, and assigned on a first come, first served basis). Costs for hotels/bedrooms and food are to be borne by the participants.

Jury

Athanasiadès Georges, Switzerland (Founder and President of the Organ Competition )

Beckmann Daniel, Germany

Corti Alessio, Italy

Gast Arvid, Germany

Genvrin Vincent, France

Mayer Alexander, Germany

Righetti Benjamin, Switzerland (Director of the Organ Competition)

The jury’s decisions are final and may not be contested.

Submission deadline

The deadline for submitting a request for admission is: 30th April 2015
Additional information such as the exact date of the concert in Lausanne or the composition of the organs will be communicated to the participants in May 2015. 

2015 Competition - Application form

To be sent before the 30th April 2015

Press

www.cath.ch – 22 août 2015

Finale en beauté du Concours international pour Orgue de St-Maurice
St-Maurice, 23.08.2015 (cath.ch-apic) Alors que 44 candidats provenant de 14 nationalités se sont inscrits au Concours international pour Orgue de St-Maurice, et que 29 ont concouru par un concert préliminaire, ce sont trois finalistes résidant en France qui ont remporté les prix. Pour cette année du 1500e anniversaire de l’Abbaye, les candidats devaient inclure dans leur programme la Toccata Mauritiana spécialement composée par Peter Planyavsky, ancien titulaire des orgues de la cathédrale St-Etienne de Vienne et membre du Jury.

Pour sa 8e édition, le concours de St-Maurice s’est déroulé en plusieurs lieux : d’abord à l’église St-François à Lausanne où les concurrents ont pu donner successivement cet été 29 concerts servant d’épreuve préliminaire. Ensuite 8 semi-finalistes ont joué à l’église St-Sigismond de St-Maurice le jeudi 20 août. Puis la finale s’est déroulée le samedi 22 août à la Basilique agaunoise.
Le choix de St-François à Lausanne n’était pas fortuit puisque le concours est patronné par la Fondation Cramer, du nom de l’ancien titulaire Georges Cramer (1909-1981) qui fut aussi professeur du chanoine Georges Athanasiadès, créateur du concours. Et comme l’illustre organiste de l’Abbaye était retenu pour raison de santé, c’est l’actuel organiste de St-François, Benjamin Righetti, qui a présidé le jury international.

Le premier prix de 10’000 francs offert par l’Etat du Valais est revenu, au terme des « écoutes à l’aveugle » à Thomas Kientz, qui, après s’être formé à Strasbourg, a poursuivi ses études à Paris. Louis-Noël Bestion de Camboulas a reçu le 2e prix de 6000 fr. constitué par la Ville de St-Maurice. Quant à Madame Kumi Choi, originaire de Corée du Sud, elle a obtenu le 3e prix (4000 fr. de la Fondation Seymour-Obermer) mais aussi le Prix spécial (2000 fr. de la Fondation Cramer) pour l’exécution de la Toccata Mauritiana.

La Toccata, inspirée par la musique liturgique de l’Abbaye, constituera une référence musicale de plus pour l’Année jubilaire du 1500e. L’œuvre rejoint l’objectif permanent du Concours international pour Orgue qui est de « contribuer au rayonnement spirituel et culturel de la Basilique »
André Kolly

Le Nouvelliste, Sion – 22 août 2011

Un jury à la recherche de l’expression musicale parfaite
… Pour parer tout conditionnement de l’esprit en vue de la décision du Jury, on avait misé sur un groupe hétérogène. Trois générations d’origines et de professions très différentes s’y côtoient. De l’Ukraine, avec un ancien «premier prix du Concours», à l’Italie, l’Europe était bien représentée. Malgré leur amour pour la musique, les sept membres ne sont pas tous experts dans le milieu organistique. Pierre-Yves Tribolet, responsable du département classique à l’Union Européenne de Radiotélévision, tient un rôle tout aussi important que ses collègues. «Mon oreille se porte sur des détails différents. Le jury se plonge alors dans une vraie réflexion de fond. Et malgé notre composition hétéroclite, nous sommes souvent unanimes.»

Le Nouvelliste, Sion – 24 août 2009

Virtuosité aux claviers
Après une semaine d’épreuves qui a vu 19 candidats de onze nationalités différentes rivaliser de talent et de virtuosité, le Concours International pour Orgue de Saint-Maurice 2009 s’est achevé samedi avec la proclamation du palmarès. Le jury a décerné le premier prix (10’000 CHF) offert par l’Etat du Valais à Daniel Beckmann.

Daniel Beckmann hat dem Wettbewerb einen Brief zukommen lassen, aus welchem wir folgendes zitieren :
«Nun liegt der Orgelwettbewerb in Saint-Maurice schon einige Zeit zurück, und ich möchte mich auf diesem Wege noch einmal ganz herzlich für die freundliche Aufnahme, die wunderbare Atmosphäre, die netten Gespräche, die professionnelle Gesamtabwicklung und natürlich den ersten Preis bedanken. … Dem Preis in Saint-Maurice habe ich es vielleicht auch zu verdanken, dass ich im Vorstellungsverfahren um die Domorganistenstelle am Hohen Dom zu Mainz nachrücken durfte, nachdem ich zunächst eine Absage wegen meines noch sehr jugendlichen Alters bekommen hatte. Das Vorspiel ist gut gelaufen und ich wurde ganz aktuell dorthin mit Wirkung zum 1.5.2010 berufen.»

Vevey-Hebdo – 31 août 2007

Premier prix au Hongrois Balàzs Szabo
Le 4e Concours International d’Orgue de Saint-Maurice s’est déroulé du jeudi 16 au dimanche 26 août, en la Basilique de la célèbre Abbaye et dans l’église Saint-Sigismond, avec concert final le dimanche 26. Rappelons que cette compétition prestigieuse a lieu tous les deux ans en souvenir de l’éminent organiste Georges Cramer (1909–1981). Elle a été créée en 2001 sur l’initiative du chanoine Georges Athanasiadès, organiste titulaire de la Basilique, qui avait été le brillant élève et disciple du disparu.

24 Heures, Riviera Chablais – 30 août 2005

Une jeune Slovaque remporte tout
L’organiste slovaque Bernadetta Sunavska a survolé la 3e édition du Concours International d’Orgue de Saint-Maurice, en remportant le 1er prix et un prix spécial pour la meilleure interprétation d’Olivier Messiaen. Le public est venu très nombreux dimanche à la Basilique…

Vevey-Hebdo – 12 septembre 2003

Une révélation de Varsovie
Le 2e Concours International d’Orgue de Saint-Maurice s’est terminé le dimanche 24 août par l’épreuve finale à laquelle trois candidats à l’honneur suprême prenaient part en la Basilique. Il a révélé à un public ébloui un jeune Polonais d’origine ukrainienne, Rostislaw  Wygranienko, un prodige de 24 ans, organiste, pianiste et musicologue, déjà lauréat de plusieurs concours internationaux. Un artiste promis à la plus belle des carrières, justement proclamé premier prix à l’issue d’une compétition de très haut niveau.

La presse Riviera/Chablais – 27 février 2001

L’orgue porté à son plus haut niveau
Festivals et concours musicaux se succèdent tout au long de l’été. Sous l’impulsion du chanoine Georges Athanasiadès, Saint-Maurice accueillera en Août 2001, la première édition d’un concours qui affiche une exigence et des ambitions de très haut niveau.

Construire – 7 août 2001

VIRTUOSES en concours
Les jeunes organistes professionnels ont peu d’occasions de confronter leurs talents et de les soumettre à l’appréciation d’un jury. On ne leur propose, en général, que deux ou trois concours dans l’année.
Le Valais n’aurait pu rêver d’organiser une Compétition de si haut niveau sans l’engagement et la notoriété de Georges Athanasiadès, un concertiste aussi apprécié aux Etats-Unis et au Japon qu’en Europe.

Places

  • Abbaye de Saint-Maurice
  • Orgue de la Basilique de l’Abbaye (1950): 3 keyboards, 72 stops, mechanical traction assisted by Barker levers.
  • Saint-Maurice d’Agaune
    City where the Saint-Maurice Church and the St-Sigismond Church are located. The organ of the St-Sigismond Church (used for the semi-final) has been built in 2001: 2 keyboards, 27 stops, mechanical traction. 

Media

Music

  • Theatre of the Martolet (in Saint-Maurice)
    In September, the winner of the competition will be invited to give a concert in this theater located near the Abbey of Saint-Maurice.
  • Kuhn SA, Organ manufacturer
    This company built the two organs used for the Saint-Maurice competition.  

Contact

International Organ Competition

Abbaye de Saint-Maurice – CP 51
1890 Saint-Maurice – Suisse

Tél. +41 24 486 04 04
Fax +41 24 486 04 17
Mail gathanase@gmx.ch

Member of FMCIM /WFIMC)

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